Dónde Alojarse en Bora Bora


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A mitad de camino entre Australia y América, y todavía parte de la Polinesia Francesa, Tahití tiene 5 archipiélagos de 120 islas. Parte del grupo más grande, las Islas de la Sociedad, es Bora Bora, un adorable grupo de islotes y atolones a unos 260 km al noroeste de la capital tahitiana. La autodenominada «Perla del Pacífico» ofrece la quintaesencia del paraíso tropical: bahías curvas de arena blanca salpicadas de palmeras inclinadas que dan a una laguna serena y poco profunda que brilla con innumerables tonos de azul y verde. De hecho, la laguna es 3 veces más grande que la masa terrestre combinada de Bora Bora, y está rodeada por un amplio arrecife con sólo una apertura al Océano Pacífico.

Las historias sobre la belleza de Bora Bora, que significa «primogénito» en el idioma local, se volvieron legendarias durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los americanos construyeron un aeropuerto (que aún funciona) en un atolón del norte. Predominantemente protestante, y aún sustancialmente francés en cultura, comida e idioma, Bora Bora no está tan desarrollado como su primo melanesio, Nueva Caledonia, pero es probablemente el lugar más caro del Pacífico Sur.

Casi todos los alojamientos están basados en 3 áreas, así que cualquier otro lugar ofrecerá una playa pobre o ninguna. El único pueblo, que en realidad se parece más a una aldea, es Vaitape en la isla principal. Aunque es hogar de una limitada selección de bancos, supermercados, tiendas y albergues, y la terminal del catamarán del aeropuerto, Vaitape es abrumadoramente la zona más desarrollada de Bora Bora.

Muchos se alojan en una de las docenas o más de exclusivos centros turísticos esparcidos por los atolones periféricos. Los huéspedes son trasladados allí en lanchas rápidas desde el aeropuerto, y puede que nunca sientan la necesidad de visitar la isla principal. Y la tercera zona turística principal es Matira, una playa idílica en el extremo sur de la isla principal con más alojamientos de bajo perfil que los resorts de lujo. Pero estén advertidos: Matira, y Bora Bora en general, no está tan desarrollada como las regiones turísticas de Bali, Tailandia o incluso Fiji. Esto conviene a algunos, mientras que otros pueden frustrarse por la falta de cosas que hacer y lugares para comprar.

Dónde dormir en Bora Bora

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  • Playas
    Poco más del 10% de los 20 km de costa que rodean la isla principal tiene playas, y cualquier atolón con arena habrá sido requisado por un centro turístico de lujo hace mucho tiempo. Las playas de los atolones están técnicamente disponibles para el público, pero la única manera de llegar a ellas es en una lancha rápida del resort (disponible sólo para los huéspedes), o alquilando un barco a precios irrisorios. Afortunadamente, Matira, a lo largo del extremo sur de la isla principal, es perfecta con arena blanca, agua turquesa y exquisitas vistas de los atractivos atolones. Es bastante fácil encontrar un tranquilo parche de arena en Matira, pero las instalaciones son muy limitadas: 2 tiendas generales, un puñado de restaurantes, y ningún transporte público.
  • Buceo y Snorkeling
    Bora Bora consiste en una pequeña isla en medio de una laguna rodeada de motus (atolones), y unida al Pacífico por un único paso estrecho. Por lo tanto, las aguas de la laguna son tranquilas, poco profundas y rara vez se ven afectadas por las mareas, y la visibilidad es excelente, excepto si los vientos alisios son particularmente dominantes (de junio a agosto). La vida marina incluye barracudas, mantas y tiburones inofensivos, y se puede acceder a gran parte de ella por medio de escaleras desde una cubierta de sol en un bungalow sobre el agua, lo que la hace ideal para los niños y los novatos. Pero para explorar los arrecifes de coral y los jardines, únete a un viaje organizado de buceo o un tour por la laguna. Los buzos serios pueden organizar viajes en uno de los centros de buceo para aventuras submarinas más profundas y distantes.
  • Actividades al aire libre
    Pocos visitan Bora Bora para algo más enérgico que darse la vuelta en una silla de salón, pero normalmente se pueden organizar actividades sedantes como el kayak y el paddle-boarding, a menudo de forma gratuita para los huéspedes de los complejos turísticos y los hoteles de gama media. También se pueden practicar deportes acuáticos más aventureros, como la moto acuática y el parasailing, y algunas empresas ofrecen excursiones en quad y pesca. Consulte la muy útil Guía de Viajes de las Islas de Tahití, disponible en inglés y francés en los vestíbulos de los hoteles. También se puede hacer senderismo entre montañas, cuevas y bosques tropicales salpicados de reliquias de la Segunda Guerra Mundial, pero se recomiendan encarecidamente las guías. Y el ciclismo es maravilloso a lo largo de los 20 km de la carretera costera, que es llana entre Vaitape (la única ciudad) y Matira (la principal región de playas). Para hacer surf, rappel, paracaidismo y kite-surf, vuelve a la isla principal de Tahití o a la adyacente isla de Moorea.
  • Navegación
    Unos cuantos yates se escabullen por el Passe Te Ava Nui, la única apertura del Pacífico a la laguna que rodea Bora Bora. El mejor de los pocos clubes de yates de la isla principal es el MaiKai Bora Bora Marina & Yacht Club. Está a sólo 1 km al norte del centro de Vaitape, el único lugar en Bora Bora con supermercados, bancos y tiendas que ofrecen reparaciones y equipos para barcos. El club de yates ofrece todo lo que un yate necesita: amarre seguro, un elegante restaurante y bar junto al agua, piscina, Wi-Fi gratuito y varios servicios marítimos.
  • Compras
    La mayoría de los centros turísticos de los atolones ofrecen un par de boutiques, pero no es sorprendente que los precios estén por las nubes. Matira, la única región de playa de la isla principal, no ofrece más que un par de minimercados, así que el único lugar para comprar de verdad es la ciudad principal, Vaitape. Unos pocos lugares modestos allí venden recuerdos tradicionales, como pareaus (pareos), ukeleles, cestas y cerámica, mientras que las boutiques más exclusivas ofrecen perlas y joyas, sobre todo para los pasajeros de los cruceros. También se instalan algunos puestos a lo largo de la carretera para vender recuerdos más asequibles, mientras que los domingos por la mañana se celebra un importante mercado cerca de la terminal de transbordadores.
  • Comida y restaurantes
    Todos los centros turísticos y la mayoría de los hoteles de gama media ofrecen al menos un restaurante que ofrece una apetitosa selección de cocina predominantemente francesa y polinesia. Quedarse en un resort en un atolón limita severamente las opciones de lugares para comer; no es así si está basado en la isla principal. Matira ofrece una selección razonable, desde pizzerías hasta bistros de clase mundial a la orilla del mar, mientras que Vaitape alberga unos cuantos cafés, un restaurante chino y algunas roulottes (carros de comida). Y recuerde: algunos lugares de la isla principal ofrecen traslados gratuitos (sobre todo para la cena); y muchos restaurantes independientes (es decir, que no forman parte de un hotel) están cerrados los domingos.
  • Transporte
    La única manera de llegar a un atolón con un centro turístico es en una lancha rápida, ya sea ofrecida por el hotel (por una tarifa), o fletada especialmente. No hay transporte público alrededor de la isla principal, así que las únicas opciones son organizar un «taxi» (simplemente un coche sin taxímetro con un conductor que cobra lo que quiera), o alquilar un scooter, una bicicleta o un coche (incluyendo un bonito buggy de dos plazas). Pero con poco que hacer en Bora Bora excepto holgazanear en la playa, no hay una gran demanda de transporte de todos modos – y pregunte a su complejo turístico/hotel, y a cualquier restaurante que quiera visitar, sobre los traslados gratuitos.
  • Vida nocturna
    La mayoría de los centros turísticos de Bora Bora ofrecen algún tipo de vida nocturna, generalmente los fines de semana, que puede incluir grupos de ancianos tocando los ukeleles, o espectáculos de fuego y baile más entretenidos. Estos últimos suelen combinarse con bufetes, normalmente con cocina polinesia o mariscos. No hay nada más disponible en la isla principal, excepto unos pocos bares. Y nota: casi todo en Bora Bora, fuera de los centros turísticos, cierra los domingos.
  • Para las familias
    Tal vez, la exquisita belleza de Bora Bora atrae más a las parejas que a las familias, y el costo y el tiempo que implica visitar la isla, y el altísimo precio de todo, hace que los que tienen hijos no vengan. Sin embargo, las familias visitan y disfrutan de las hermosas playas, el buceo seguro, las caminatas en la selva y el ciclismo a lo largo de la carretera costera. Sin embargo, muy pocos centros turísticos ofrecen instalaciones para la familia como un área de juegos, o habitaciones especiales con capacidad para 2 adultos y 2 niños. Además, el tipo de clubes infantiles que suelen existir en Fiji, Tailandia y Bali no se encuentran en Bora Bora.
  • Vibración y cultura
    De los 10.000 o más residentes en Bora Bora, la mayoría son franceses expatriados o trabajadores de otros lugares de los archipiélagos de Tahití, mientras que muchos recuerdos de la época precolonial fueron borrados por el celo misionero protestante hace 200 años. Como resultado, muchas menos tradiciones han sobrevivido al ataque turístico en Bora Bora que en otras partes de Tahití y el Pacífico Sur. La mejor manera de experimentar la cultura local es caminar por las callejuelas, visitar el mercado dominical o asistir a un servicio religioso en el pueblo principal, Vaitape.
  • Vacaciones románticas
    Bora Bora sólo rezuma romance, por lo que es justificadamente popular entre los que están en escapadas de ensueño, especialmente en las lunas de miel. Los bungalows sobre el agua proporcionan serenidad, aislamiento y privacidad, con vistas directas al mar y pasos desde un solárium a la laguna de abajo. La mayoría de los complejos turísticos ofrecen paquetes especiales para lunas de miel (e incluso pueden organizar bodas), proporcionando placeres íntimos como cenas a la luz de las velas en la playa con un mayordomo privado, y salas de masaje con mesas contiguas. Y no faltan los paseos por la playa, los restaurantes románticos y los bares que ofrecen cócteles al atardecer.

Las mejores zonas donde alojarse en Bora Bora

El único pueblo de la única isla (más que un atolón) es poco más que un pueblo. Compacta y amigable, ofrece varios bancos, algunos restaurantes decentes, un par de supermercados bien surtidos y un número desmesurado de boutiques que no venden mucho más que perlas, dirigidas principalmente a los viajeros de un día de los cruceros. Vaitape es el hogar de numerosas comodidades para los locales, como iglesias y campos de deportes, y cada turista que se aloje en la isla principal pasará por lo menos por el puerto desde donde los barcos (gratuitos) viajan hacia y desde el aeropuerto. Unos pocos alojamientos de bajo perfil atienden a aquellos que buscan comodidad en las instalaciones y el transporte sin necesidad de una experiencia al estilo de un centro vacacional.

Situada a lo largo de ambos lados de una península delgada como un lápiz en el extremo sur de la isla principal, Matira ofrece 2 playas de arena blanca por el precio de 1. La región es el hogar del InterContinental y el Sofitel (los únicos 2 centros turísticos de lujo en la isla principal), sin embargo, sorprendentemente, la mayor parte de Matira está llena de casas destartaladas que tienen ambientes de millones de dólares. También hay unos pocos centros turísticos de gama media y alojamientos de precio módico a lo largo de las carreteras, pero con sólo un puñado de restaurantes y 2 tiendas de artículos generales, esto está mucho menos desarrollado que las regiones de centros turísticos de, por ejemplo, Bali y Tailandia.

Las lanchas rápidas en el aeropuerto llevan a la mayoría de los visitantes a uno de los más o menos una docena de súper suntuosos centros turísticos de 5 estrellas en los motus (atolones) que rodean la isla principal. La mayoría de los complejos turísticos tienen una playa perfecta (que puede ser bastante pequeña o artificial), pero todo depende del entorno, con bungalows de diseño tradicional encaramados sobre la laguna y accesibles por pasarelas de madera. Estos centros turísticos, que prosperan gracias a la exclusividad (por lo que el público no es bienvenido), pueden parecer bastante remotos. La selección de lugares para comer, beber y comprar es muy limitada, y los traslados a la isla principal son poco frecuentes.

Aquellos que se alojan en la isla principal todavía pueden vagar por un motu no comandado por un centro turístico. Desde el puerto de Vaitape, un ferry catamarán sale cada 1½ a 2 horas (con horario de llegada y salida de vuelos) a un atolón del norte con el aeropuerto. El viaje de 15 minutos es gratis para todos en cualquier momento (nadie pide ver un billete de avión). No hay ninguna playa decente en el atolón, y una buena parte de ella está fuera de los límites, pero vale la pena visitarla para hacer snorkel en la costa, con vistas cautivadoras a la isla principal y al viaje en sí.